Agile vs. Waterfall: Cada diferencia que necesitas saber

Según el Informe del Estado de Agile de 2019 , la gran mayoría de las organizaciones (97%) dice que practican la metodología agile. Sin embargo, eso no significa que se garantice que Agile tenga éxito, o que un enfoque más tradicional de “waterfall” terminará en fracaso.

  • Agile vs Waterfall: ¿qué son?
  •  La metodología Agile: una mirada más cercana
  •  La metodología de Waterfall: una mirada más cercana
  •  Hacer la elección correcta entre Agile y Waterfall

Como tal, sigue habiendo un acalorado debate en varios círculos de IT y negocios sobre qué marco de proyecto es mejor.

El método de Waterfall ha acumulado una reputación cada vez más mala en los últimos años. Incluso se promocionó como una de las principales razones por las que el gobierno de los EE. UU. Perdió más de $ 30 mil millones por proyectos de IT fallidos que adoptaron un enfoque de Waterfall sobre uno Agile.

Desafortunadamente, el método de Agile tampoco es una base de desarrollo infalible. El Estudio del Caos del Grupo Standish de 2018 encontró que solo el 42% de los proyectos de Agile se consideraron completamente exitosos. Para proyectos pequeños, ambos métodos se utilizan casi el 60% del tiempo.

Entonces, ¿qué da? ¿Es Agile mejor que la metodología de Waterfall? ¿Es verdad lo contrario? ¿O la verdadera solución radica en crear un sistema híbrido que tome prestado de ambos enfoques?

Esta publicación de blog responderá esas preguntas y más, primero describiendo las principales diferencias entre Agile y Waterfall que todos deberían saber. Luego, veremos cómo determinar qué enfoque (o partes de ambos) puede beneficiar más a su organización.

¡Vamonos!

Agile vs Waterfall: ¿qué son?

Antes de que esto realmente funcione, definamos, en los términos más simples posibles, qué son realmente Agile y Waterfall, respectivamente.

Primero, es crucial señalar que ambas metodologías son marcos de desarrollo . En otras palabras, cada uno informa cómo se organizan las tareas al construir y desplegar software.

¿Porque esto es importante? Bueno, porque significa que ninguno de los marcos es un estilo de gestión de proyectos en sí mismo.

Claro, hay tácticas Agile de gestión de proyectos que los maestros o gerentes de scrum pueden usar para simplificar varios procesos. Pero, dado que la gestión Agile se basa en ideologías integradas en la metodología Agile, las dos no son intercambiables.

Esto es a lo que se reduce cada concepto en su forma más destilada:

  • Agile es un nuevo marco de desarrollo colaborativo basado en flujos de trabajo iterativos y en equipo.
  • Waterfall es un marco de desarrollo más tradicional que se adhiere a una secuencia de eventos lineal muy específica.

Vale la pena señalar en este punto que ambas metodologías son lo suficientemente maduras para usar de inmediato, sin ningún ajuste, dependiendo de las preferencias de su organización.

Dicho esto, por lo general, lo mejor para una empresa es examinar realmente cualquier marco antes de intentar cualquier implementación. Te familiarizarás con las fortalezas y debilidades de cada uno, así como con cuál se adapta mejor a tu cultura y objetivos comerciales actuales.

La metodología Agile: una mirada más cercana

La popularidad de la metodología Agile se ha disparado en los últimos años, debido en gran parte a la migración de la comunidad tecnológica de productos independientes a modelos de negocio SaaS o IaaS.

A medida que la industria del software continúa alejándose de las ofertas de servidores y centros de datos a soluciones basadas en la nube, su marco agile escalado promedio sigue evolucionando rápidamente.

En el corazón del refinamiento continuo de Agile está el deseo de entregar continuamente software valioso a los usuarios finales. Esto significa optimizar la dinámica del equipo tanto como el código que crean.

Como señalan las pautas “Agile 101” de Agile Alliance :

“Una cosa que separa a Agile de otros enfoques para el desarrollo de software es el enfoque en las personas que hacen el trabajo y cómo trabajan juntas. Las soluciones evolucionan a través de la colaboración entre equipos multifuncionales autoorganizados que utilizan las prácticas apropiadas para su contexto “.

Algunas de las cualidades que el método agile tiene en la más alta estima incluyen:

  • La capacidad de aceptar los requisitos cambiantes , incluso al final del juego de desarrollo
  • La capacidad de entregar actualizaciones frecuentes a una aplicación o un conjunto de productos más grande
  • Colaboración fuerte y unificada entre desarrolladores y partes interesadas en el lado comercial
  • Equipos que pueden autoorganizarse y cumplir con los requisitos del proyecto.
  • La capacidad de maximizar la productividad individual y del equipo , independientemente de los recursos.

Todos esos principios conducen a los parámetros bien conocidos del Manifiesto Agile , que se enumeran a continuación:

  • Individuos e interacciones sobre procesos y herramientas.
  • Software de trabajo sobre documentación completa
  • Colaboración del cliente sobre negociación de contrato
  • Responder al cambio sobre seguir un plan

Adoptar el marco de desarrollo agile significa comprometerse con procesos flexibles, eficientes y transparentes.

Sin ese nivel de aceptación en toda su organización, cualquier proyecto ágil puede fracasar a pesar de la comprensión intelectual de sus componentes por parte de cualquier individuo o equipo.

La metodología de Waterfall: una mirada más cercana

Por el contrario, la metodología en Waterfall es un enfoque lineal más tradicional para el desarrollo de software. Por lo general, se basa en una secuencia de eventos que, a diferencia de ágil, es inflexible y no tiene en cuenta las circunstancias cambiantes.

Waterfall también ha existido por mucho más tiempo que agile. Aunque sus raíces se remontan a 1956 , la primera descripción formal del método de Waterfall a menudo se atribuye a un artículo de 1970 de William W. Royce, aunque no menciona explícitamente el término.

Es interesante que, incluso cuando la idea de la cascada estaba en su infancia, sus problemas inherentes todavía eran bastante visibles, al menos para Royce:

“Creo en este concepto, pero la implementación descrita anteriormente es arriesgada e invita al fracaso […] La fase de prueba que ocurre al final del ciclo de desarrollo es el primer evento para el cual el tiempo, el almacenamiento, las transferencias de entrada / salida, etc. ., se experimentan como distinguidos de analizados […] Sin embargo, si estos fenómenos no satisfacen las diversas restricciones externas, entonces invariablemente se requiere un rediseño importante. Un simple parche octal o rehacer algún código aislado no solucionará este tipo de dificultades “.

Sin embargo, a pesar del equipaje que todavía afecta a esta metodología, todavía posee algunas cualidades canjeables, como:

  • Un flujo de trabajo que fluye lógicamente desde un punto de inicio claro hasta un punto final establecido
  • Un mayor énfasis en la fase de planificación , durante la cual los requisitos de usuario y diseño se trazan de antemano
  • Una forma verificable de reducir los costos operativos (por ejemplo, corregir un error anteriormente en el ciclo de vida del proyecto, en lugar de justo antes de la finalización)
  • Debido a que las fallas de diseño o los errores de codificación pueden detectarse antes , la ejecución y la implementación pueden ser mucho más rápidas
  • Un valor más alto puesto en la documentación , que puede hacer que las curvas de aprendizaje del usuario final sean mucho menos pronunciadas.

En esencia, el método de cascada es mucho más aversivo al riesgo y, como resultado, una forma de trabajo más rígida en comparación con ágil.

La esencia de la metáfora homónima de la cascada es que el agua no fluye río arriba. Una vez que pasa cierto punto en un proyecto, no hay vuelta atrás.

Aunque esta afirmación se siente arcaica en el clima tecnológico actual de “código primero, haga preguntas más tarde”, eso no significa que el marco no esté totalmente desprovisto de valor, particularmente en un entorno corporativo grande.

Hacer la elección correcta entre Agile y Waterfall

Con sus respectivas fortalezas y debilidades a la vista, ¿cómo saber si Agile o Waterfall es una mejor opción de marco para su organización?

La verdadera respuesta es que no necesariamente tiene que ser solo uno u otro. Para muchas organizaciones, tomar lo mejor de ambos enfoques y diseñar un híbrido Agile-Waterfall es la decisión correcta.

Construir un híbrido tampoco significa que tenga que dividir las ideologías 50/50. Puede tomar tantos o tan pocos aspectos de cualquier marco como desee. La parte importante es que cualquier implementación personalizada que cree debe respaldar sus objetivos comerciales generales .

De lo contrario, sus prácticas de desarrollo carecerán, como mínimo, del tipo de propósito que alimenta la productividad sostenida.

Algunas ventajas que la metodología Agile aporta a la mesa incluyen:

  • Un entorno más dinámico que se adapta mejor a los deseos y necesidades cambiantes de los clientes.
  • Los plazos de ejecución más cortos significan una mejor comunicación interpersonal , especialmente entre desarrolladores y maestros de scrum
  • Los equipos de desarrollo agile suelen ser más pequeños, lo que permite objetivos individuales más claros e, idealmente, cargas de trabajo más equilibradas
  • Un flujo de trabajo basado en el valor que puede mejorar el software o el conjunto de productos sobre la marcha , en lugar de depender de una estrategia original potencialmente defectuosa
  • Se elimina el escenario de la entrega de un producto final que, si hay retroalimentación negativa al usuario, podría tomar meses para actualizar.

Algunas ventajas que ofrece la metodología de waterfall son:

  • Un marco más estructurado que sustenta cada proyecto con objetivos técnicos claros.
  • Una etapa de planificación más sólida que construye una extensa hoja de ruta del proyecto en lugar de la actitud de “lo resolveremos más tarde” que ágilmente a menudo evoca
  • Un mayor énfasis en la entrega detallada de los requisitos del cliente , lo que puede dar a ambas partes una idea más clara de un producto final valioso
  • Una línea de tiempo lineal que facilita el seguimiento del progreso y evaluar si se están cumpliendo los entregables más pequeños
  • Las pruebas también son menos caóticas debido al énfasis en detectar errores desde el principio, así como a la documentación en profundidad.

Al resaltar las mejores partes de ambos marcos, queda claro que Agile y Waterfall pueden complementarse fácilmente en lugar de que uno sirva como una lámina para el otro.

Como Tracey Brower explica en su artículo de Forbes sobre agile , simplemente implementar el marco más popular de los dos no siempre es una receta segura para el éxito:

“Agile es fácil de aprender y difícil de dominar. Debido a que es relativamente sencillo de entender, puede ser engañosamente simple […] Si está eligiendo ágilmente como una solución rápida o una iniciativa que planea implementar apresuradamente, seguramente fracasará “.

A veces, para aprovechar al máximo el desarrollo Agile de software , debe tomar prestado de su supuesto gemelo malvado. Alexander Rodov y Jordi Teixido afirman lo mismo en su artículo de 2016 sobre un híbrido funcional Agile y Waterfall, utilizando la planificación de proyectos como su punto de referencia:

“Una definición clara de roles y una forma disciplinada de desarrollar los entregables iniciales del proyecto es indispensable para un proyecto exitoso. En proyectos agile, el propietario del producto debe desarrollar documentos y diseños para la cartera de pedidos del producto con un enfoque en waterfall. El mero uso de historias de usuarios sin un documento robusto que prevea cuál será el producto mínimo viable (MVP) hará que el proyecto sea propenso a retrasos y retrasos innecesarios ”.

Incluso si combina estas metodologías en un marco fluido y abarcador, eso no significa que su trabajo esté hecho.

Monitorear el trabajo de su equipo midiendo tanto los KPI como los intangibles del equipo le permitirá realizar las mejoras necesarias con el tiempo. Solo entonces su organización puede esperar aumentar significativamente la eficiencia y, por asociación, maximizar sus recursos.

Resumen

La conversación ágil frente a la cascada ha sido, históricamente, una guerra de palabras entre campos divididos de IT y profesionales de negocios. Curiosamente, son esas mismas diferencias las que las convierten en ideologías tan geniales para aprovechar y crear marcos de desarrollo personalizados y potentes.

Agile puede superar Waterfall en los departamentos de flexibilidad y retroalimentación de los clientes, pero el último también tiene algunos trucos para enseñar al primero, específicamente sobre cómo estructurar y planificar un proyecto.

Solo vale la pena dedicar tiempo a esas mejoras considerando sus opciones híbridas de Agile-Waterfall y cómo las mayores fortalezas de cualquiera de los marcos pueden optimizar las operaciones comerciales de su organización.

Para parafrasear un discurso presidencial bien conocido, no pregunte qué puede hacer Agile o Waterfall por usted, sino qué puede hacer con lo mejor de Agile y Waterfall.


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